10 Conseils d’un spécialiste pour prendre des photos sous l’eau (plongée)

Si vous êtes à la fois passionné par la photographie et par les fonds marins, vous vous êtes sûrement déjà dit que vous pouviez allier les deux ! C’est justement dans cette optique que nous vous proposons cet article qui vous fournira 10 conseils pour prendre des photos sous-marines. On pense ici plutôt au domaine de la plongée que simplement faire des clichés depuis votre baignoire ou la piscine municipale, c’est pourquoi nous nous sommes inspiré directement d’un spécialiste qui a livré ses propres conseils !

Alex Mustard photographie sous l’eau depuis l’âge de neuf ans et plonge depuis l’âge de treize ans. Il est l’auteur de Underwater Photography Masterclass, un livre qui distille son expertise dans ce genre de photographie difficile et notre source d’inspiration.

« J’aime la variété de la plongée », explique Alex. « Une semaine, je peux photographier un grand requin blanc, et la semaine suivante, je peux photographier des limaces de mer à la maison ». Ensuite, il y a les prises de vue dans les cavernes, avec des faisceaux lumineux semblables à ceux d’une cathédrale qui jaillissent des fissures du plafond. Et puis il y a la plongée dans les profondeurs d’une épave, à la recherche de secrets que personne n’a jamais vus auparavant. C’est tout ce que j’aime. »

1. Faîtes les choses dans l’ordre

Avant de vous lancer dans la plongée avec caméra, la première étape la plus cruciale est de vous assurer que vous êtes aussi à l’aise et compétent que possible dans l’eau. Sous l’eau, les appareils photo occupent une grande partie de votre attention, et il se peut que vous ne fassiez pas assez attention à votre binôme, à votre ordinateur de plongée ou à la pression d’air restante. 

Si vous êtes un plongeur expérimenté, vous avez probablement l’habitude de prêter attention à tous ces détails. En revanche, si vous êtes nouveau dans l’aventure, sachez que le multitâche dans ces conditions n’est pas chose aisée alors prenez le temps de faire les choses correctement. 

2. Appréhendez la situation

Deux des aspects les plus difficiles de la plongée sont la flottabilité et la manœuvrabilité. Descendre un appareil photo change complètement ces deux aspects. Il est utile de savoir comment vous vous sentirez à l’avance. Il est toujours recommandé aux gens de descendre un boîtier d’appareil photo vide pour se familiariser avec lui. Pour faire couler un poids de plongée, enveloppez-le dans du papier bulle ou une serviette et insérez-le dans le boîtier sous-marin. Ensuite, essayez-le dans les bas-fonds ou dans une piscine.

3. La caméra n’est pas si importante

L’un des éléments les moins importants d’une installation de photographie sous-marine est l’appareil photo. Ce sont les flashs et les objectifs sous-marins, et non l’appareil photo, qui ont un impact énorme sur la qualité de vos images. Un appareil photo coûteux qui n’a pas été correctement adapté à la photographie sous-marine produira toujours des images de moindre qualité qu’un appareil photo très simple doté des accessoires appropriés. Plutôt que l’appareil photo, investissez dans les accessoires.

4. Les objectifs comptent

La plupart du temps,  deux types d’objectifs sont utilisés. L’un est un objectif macro avec une distance de mise au point rapprochée pour obtenir des gros plans à portée de main, et l’autre est un objectif ultra grand-angle avec une distance de mise au point très rapprochée. Les objectifs à œil de poisson sont couramment utilisés car ils offrent la vue la plus large possible à partir d’une distance aussi proche que possible.

5. Lumières

Un flash est utilisé dans presque toutes les photos sous-marines. Pour éclairer un sujet, on utilise généralement des flashs montés sur des bras courts et réglables de chaque côté de l’appareil photo. À mesure que l’on s’enfonce dans l’eau, celle-ci absorbe toutes les couleurs, de sorte que si vous n’utilisez pas de flash, vos photos seront bleues ou vertes. Il faut du temps et de la pratique pour s’habituer aux flashs. C’est là que se trouve le véritable art de la photographie sous-marine

6. Rapproché et en détail

Presque toutes les photos sous-marines sont prises à proximité du sujet. Cela implique que vous devez être capable de manœuvrer autour d’un sujet sans l’effrayer. Vous ne remarquerez jamais les queues des créatures marines que si vous vous agitez ou vous précipitez. Vous vivrez de grandes expériences si vous êtes paisible et en harmonie avec l’environnement, et c’est ce qui vous permettra d’obtenir de bonnes images.

7. Planifier la plongée à l’avance

Si vous discutez à l’avance avec la personne qui organise la plongée, elle sera en mesure de vous dire ce que vous verrez et où vous le verrez. En posant simplement quelques questions aux personnes, vous pouvez avoir accès à une mine de connaissances locales. Parfois, une publicité affirme qu’il s’agit d’une fantastique plongée avec requins, mais les requins ne s’approchent jamais à moins de cinq mètres. Cependant, le paysage corallien peut être attrayant, alors vous vous préparez en conséquence.

8. Une plongée, un objectif

La seule façon de remplacer l’objectif de votre appareil photo est de monter au sommet, de le changer, puis de redescendre, ce qui n’est pas pratique. En général, un seul objectif est utilisé pour chaque plongée. L’une des plus importantes prises de conscience que vous puissiez avoir en tant que photographe sous-marin est que les meilleures photos proviennent de la compréhension des forces et des faiblesses de l’objectif avec lequel vous plongez et de la concentration de votre attention sur les choses qui lui conviennent.

9. Soyez respectueux

Sous l’eau, la plupart des animaux aquatiques n’ont pas peur des humains. Vous devez cependant vous approcher d’elle à distance de contact. La plupart des animaux sauvages n’aiment pas le contact visuel prolongé, évitez donc de les fixer. La plupart des animaux sauvages n’apprécient pas d’être approchés rapidement, alors prenez votre temps lorsque vous approchez une espèce. Ne vous précipitez pas aussi vite que vous le pouvez, cela ne fera qu’effrayer les créatures. Si vous repérez un sujet qui nage lentement, nagez parallèlement à lui et fermez doucement l’écart.

10. Plongez avec un autre photographe

Plonger avec un autre photographe est une méthode fantastique pour améliorer vos compétences en plongée surtout si vous débutez ! Après tout, cela fait deux fois plus d’yeux pour repérer les modèles pour vos photos tout en vous reposant l’un sur l’autre. Cela atténuera les difficultés que l’on a rencontrées plus haut. De plus, vous aurez un ami qui sera intéressé de voir vos photos et de discuter de photographie après la plongée.