Camera Raw : Qu’est-ce que c’est et pourquoi utiliser ce format ?

Lorsqu’il s’agit de faire la distinction entre la prise de vue en RAW et en JPEG, tout photographe débutant est perplexe (ou JPG). Par le passé, la plupart des photographes utilisaient le format JPEG parce qu’il leur permettait de stocker davantage d’images sur leur carte mémoire et que les photos étaient excellentes. Cependant, la prise de vue RAW est désormais disponible sur tous les reflex numériques, de nombreux appareils photo compacts et même des téléphones portables. Et vous voudrez peut-être choisir cette option si vous voulez pouvoir faire plus avec vos photos en post-production. Le mode JPEG permet au processeur d’image de l’appareil photo de traiter les photos, ce qui diffère selon le modèle d’appareil.

En d’autres termes, ce processeur détermine la balance des blancs, le contraste, l’espace couleur et la netteté en fonction des paramètres sélectionnés par le photographe. Cela limite votre capacité à apporter des modifications à l’image après qu’elle a été capturée. Une image RAW enregistre toutes les données de l’image, ce qui vous permet d’effectuer toutes les modifications a posteriori. Bien sûr, en raison de la quantité de données accessibles, les photographies RAW prennent plus de place, mais si vous souhaitez une plus grande flexibilité lors de la réalisation de l’image finale, c’est le format à utiliser.

Raw, c’est quoi ?

Un fichier RAW est un négatif numérique dans sa forme la plus basique. Un fichier RAW n’est pas traité, mais il contient plus d’informations qu’un JPEG. Les fichiers RAW offrent un plus grand nombre d’options dans Adobe® Photoshop® CC, Adobe® Lightroom® CC ou un autre éditeur d’images, car ils contiennent plus de données.

Les fichiers RAW offrent plus d’options de post-traitement que les JPEG car ils contiennent beaucoup plus d’informations. La correction de la balance des blancs sur un fichier RAW n’a aucun effet sur la fidélité de la photo. Par rapport à un fichier JPEG, les erreurs d’exposition peuvent être corrigées avec plus de précision. Outre les petites modifications de l’image, les fichiers RAW permettent également de modifier des paramètres qui ne sont pas modifiables dans l’appareil photo. Un photographe peut, par exemple, augmenter le contraste d’une image RAW en modifiant séparément les hautes lumières, les lumières, les ombres et les zones sombres.

Vous ne pouvez pas extraire rapidement un fichier RAW de votre appareil photo et le télécharger sur votre réseau social préféré ou l’envoyer à une imprimante comme vous pouvez le faire avec un JPEG. Comme l’appareil photo n’a apporté aucune modification au fichier, les fichiers RAW contiennent plus d’informations. Cela signifie que l’image n’a pas été rendue plus nette, et si vous avez pris des photos en noir et blanc, le fichier RAW contient encore toutes les données de couleur.

Pourquoi tous les photographes n’utilisent-ils pas le format RAW à chaque fois, bien que cela ajoute une étape supplémentaire au processus ? La taille d’un fichier RAW est sensiblement plus importante que celle d’une image JPEG. Cela signifie qu’ils prennent plus de place sur votre carte mémoire et votre disque dur, mais l’un des principaux inconvénients est que l’enregistrement de toutes ces informations prend plus de temps que la prise de vue d’un JPEG. De nombreux appareils photo actuels peuvent enregistrer des données RAW à la même vitesse que des fichiers JPEG, avec la même vitesse de rafale maximale. En revanche, les appareils photo ne peuvent pas enregistrer autant de fichiers RAW à la suite qu’ils peuvent enregistrer des fichiers JPEG. Comme les fichiers RAW sont plus longs à enregistrer, les photographes reviennent parfois au format JPEG pour tirer le meilleur parti de leur matériel.

Comment photographier en format RAW

Prendre une photo au format RAW est en fait assez simple. Accédez aux paramètres de fichier de votre appareil photo, qui se trouvent généralement dans le menu mais peuvent aussi être trouvés sous un raccourci intitulé « Qualité » ou « Qual ». Choisissez RAW plutôt que JPEG. Choisissez RAW + JEPG pour recevoir les deux types de fichiers si vous devez accéder rapidement à ces fichiers ou si vous n’êtes pas sûr que votre éditeur de photos puisse les gérer.

Prenez vos photos comme d’habitude une fois que le type de fichier a été mis à jour. Bien que la prise de vue en format RAW vous donne plus de flexibilité (et vous autorise à faire plus d’erreurs), il est toujours préférable d’obtenir une exposition aussi parfaite que possible dans l’appareil photo.

Comment procéder avec le format RAW

Bien que tous les éditeurs de photos ne prennent pas en charge l’édition RAW, la majorité des plateformes avancées le font. (Photographiez en RAW + JPEG la première fois que vous testez le RAW si vous n’êtes pas sûr de ce que votre éditeur de photos actuel peut gérer).

Les fichiers RAW sont traités différemment par chaque marque d’appareil photo. Après chaque image, les utilisateurs de Nikon verront .NEF, tandis que les utilisateurs de Canon verront .CRW. Même au sein d’une même marque, les modèles les plus récents peuvent utiliser un format de fichier différent de celui des modèles précédents.

Les fichiers RAW des appareils photo les plus récents sont souvent ajoutés rapidement à des programmes tels que Lightroom® et Photoshop®. Toutefois, si vous achetez un appareil photo quelques jours seulement après sa sortie, il se peut que votre logiciel ne soit pas encore compatible avec ces fichiers.

Un fichier DNG est une sorte de fichier RAW qui peut être utilisé par n’importe quel appareil photo. Un fichier DNG peut toujours être édité avec un logiciel capable d’éditer des fichiers RAW. Vous pouvez convertir vos fichiers en DNG si vous utilisez une ancienne version de Photoshop® ou si vous photographiez avec un nouvel appareil photo. Adobe® DNG, une application de conversion gratuite, est spécialement conçue à cet effet.

Deux des éditeurs RAW les plus populaires sont Lightroom® et Photoshop®. Les fichiers RAW peuvent être directement modifiés (et organisés) dans Lightroom®. Lorsque vous ouvrez un fichier RAW dans Photoshop®, le logiciel lance d’abord Adobe® Camera RAW. Ce dernier s’apparente à un mini-Photoshop® dans la mesure où il contient toutes les options accessibles pour un fichier RAW, telles que l’exposition, la balance des blancs et la netteté. Après avoir modifié ces quelques paramètres, vous pouvez utiliser tous les outils de Photoshopstandard ® pour modifier l’image.

Toutefois, sachez que certains éditeurs de photos RAW peuvent réduire la gamme de bits de couleur du fichier RAW lors de son affichage.

Que sont les bits exactement ?

Un fichier RAW n’est pas nécessairement identique à un autre ; ce sont les bits de couleur qui les distinguent.

Le stockage est appelé bit en termes techniques. Dans un fichier RAW, le bit fait référence au nombre de couleurs de l’image. N’oubliez pas que les fichiers RAW contiennent plus de données que les fichiers JPEG, les données de couleur représentant une grande partie de la différence. Les ajustements de couleur en post-production peuvent être plus flexibles lorsque vous disposez de données de couleur supplémentaires.

68 milliards de couleurs distinctes peuvent être stockées dans un fichier RAW 12 bits. Quatre trillions (oui, trillions avec un t) de teintes peuvent être stockées dans un fichier RAW 16 bits. La différence entre un fichier 12 bits et un fichier 14 bits est beaucoup moins évidente que la différence entre un fichier 8 bits et un fichier 16 bits, car l’œil humain ne peut distinguer qu’entre 2,5 et 16,8 milliards de couleurs différentes.

La majorité des reflex numériques enregistrent des fichiers d’une profondeur de 12 à 18 bits. Il existe généralement une option dans le menu de l’appareil photo qui vous permet de modifier la profondeur de bits du fichier.

Le moment le plus important pour prendre en compte la taille des bits est l’ouverture d’un fichier RAW dans un éditeur d’images. Certains éditeurs peuvent importer automatiquement les fichiers RAW en 8 bits (pour aider le programme à traiter les données plus rapidement) plutôt qu’en 14 ou 16 bits (pour aider le programme à traiter les données plus rapidement).

Vérifiez que votre programme ne rejette pas la moitié de vos données de couleur lorsque vous importez vos fichiers. Si vous utilisez Photoshop®, Adobe® Camera RAW affichera la taille binaire du fichier sous la photo ; s’il s’agit d’un fichier 8 bits, cliquez sur le lien bleu pour le transformer en fichier 16 bits (à moins que vous ne manquiez d’espace sur votre disque dur).

4 Types de montages essentiels dans Photoshop® & Lightroom pour gérer le RAW

Le processeur intégré de l’appareil photo ne traite pas les fichiers RAW. Ainsi, si vous convertissez un fichier RAW en JPEG sans y apporter de modifications, vous risquez d’obtenir une photo dont l’aspect est pire que si vous aviez pris un JPEG au départ. Bien que le format RAW offre encore plus d’options d’édition, il y a quelques ajustements que vous ne voudrez pas ignorer.

Netteté : Par défaut, les JPEG sont renforcés par l’appareil photo. Quand vous faites des photos au format RAW, aucun renforcement de la netteté n’est appliqué. Ce problème est résolu grâce à un simple curseur qui vous permet de déterminer le degré d’accentuation que vous souhaitez.

Exposition : Les fichiers RAW sont idéaux pour corriger les problèmes d’exposition, mais même une exposition correcte peut bénéficier d’un assombrissement ou d’un éclaircissement mineur pour mieux capturer l’ambiance que vous recherchez.

Courbes : Il est beaucoup plus facile et pratique d’ajouter du contraste à un fichier RAW. Pour augmenter le contraste, éclaircissez le curseur des hautes lumières et des blancs et assombrissez le curseur des ombres et des sombres ou des noirs. Si vous souhaitez un effet plus mat, vous pouvez faire l’inverse et assombrir les lumières tout en éclaircissant les ombres.

Couleur : Le curseur de la balance des blancs dans Adobe® Camera RAW ou Lightroom® permet de corriger facilement la balance des blancs ou d’ajouter un effet de réchauffement ou de refroidissement. Les curseurs Vibrance et Saturation peuvent également être utilisés pour améliorer les couleurs.

La prise de vue en RAW est un paramètre simple à modifier dans le menu de votre appareil photo, mais il ouvre un monde de possibilités en post-production. Prenez des photos en JPEG si vous avez absolument besoin de la vitesse la plus rapide, si vous avez peu de mémoire sur votre carte SD (ou votre disque dur) ou si vous ne prévoyez pas de modifier les images. Toutefois, si vous souhaitez bénéficier d’un contrôle créatif et d’une flexibilité maximale pour vos photos, allez dans le menu de l’appareil photo et effectuez cette simple modification.