Comment prendre une aurore boréale en photo ?

Photographier les aurores boréales n’est pas aussi simple que vous l’imaginez ; il ne suffit pas de pointer son appareil photo vers le ciel en mode automatique. Bien que certains téléphones s’améliorent en matière de photographie d’exposition nocturne, le meilleur moyen de photographier les aurores boréales est d’utiliser un reflex numérique à objectif unique (DSLR) ou l’un des derniers appareils photo sans miroir. Nous allons passer en revue chacun de ces paramètres, mais gardez à l’esprit que l’appareil photo de votre choix doit au moins comporter des options de réglage manuel pour vous offrir les meilleures possibilités. Si vous êtes déjà familiarisé avec la photographie, passez à la section des réglages fondamentaux de la prise de vue ; sinon, poursuivez votre lecture.

Avant de partir en voyage, pensez aux éléments suivants.

L’équipement est un élément crucial de la photographie des aurores, avant même de considérer l’appareil photo et l’objectif.

  • Un trépied est la première et la plus importante pièce d’équipement. Même par temps venteux, un trépied solide et durable vous permettra de maintenir l’appareil photo immobile pendant le temps nécessaire à la prise de vue.
  • La photographie d’exposition produit des fichiers de grande taille, surtout si vous prenez des photos au format brut (ce que nous recommandons vivement), si vous créez un timelapse ou si vous filmez une vidéo.
  • Des batteries secondaires sont avantageuses car certaines batteries d’appareils photo peuvent s’épuiser rapidement par temps froid.
  • Des gants adaptés à la photographie. Rien n’est plus frustrant que d’essayer d’utiliser un appareil photo en portant des gants épais et lourds. Vous vous retrouverez sans cesse à les enlever, agacé par le manque de mouvement avec lequel vous pourrez manipuler votre appareil photo.
  • Pointes et vêtements chauds Les lumières ne sont pas toujours visibles, et il faut parfois plusieurs heures pour qu’elles apparaissent dans le ciel. Par conséquent, veillez à emporter toutes vos couches. Dans le nord de la Norvège, le sol peut être plutôt glacé, surtout après une période de températures élevées, alors apportez vos pointes au cas où.
  • Si vous prévoyez de vous rendre dans des endroits très sombres et sans éclairage, vous aurez besoin d’une lampe frontale. Cependant, si vous ou quelqu’un d’autre proche essaie de prendre une photo et que la lampe frontale endommage ses images, cela peut être gênant.

Faites une liste de tout ce dont vous aurez besoin pour la visite et cochez-la au fur et à mesure. Il n’y a rien de plus frustrant que d’arriver à destination et de découvrir qu’une ou plusieurs de vos affaires ont disparu.

Un bel appareil photo n’est pas toujours nécessaire mais donne un bon coup de pouce

Les meilleurs appareils pour photographier les aurores boréales sont actuellement les reflex numériques et les nouveaux appareils sans miroir, mais tout le monde n’en possède pas.

De nombreux nouveaux appareils photo compacts proposent un mode manuel dans lequel vous pouvez choisir entre 5, 15 ou 30 secondes d’exposition ou des réglages pour le ciel étoilé. Sachez simplement qu’en raison du niveau élevé de « bruit », les photos ne seront pas aussi claires que vous le souhaiteriez. Cela est dû au fait que les appareils photo compacts, comme leur nom l’indique, sont petits et que, par conséquent, le capteur de réception de la lumière est également petit. Lors de la photographie de nuit, moins la lumière peut atteindre le capteur, plus le bruit est injecté dans l’image.

Les téléphones mobiles s’améliorent pour faire de la photo de nuit.

Certains téléphones récents disposent également de réglages manuels, et ils ne sont pas terribles pour prendre des photos d’aurores pour les médias sociaux.

Il suffit d’ouvrir l’application Appareil photo de votre téléphone, d’appuyer sur l’icône des paramètres et de découvrir ce que votre téléphone a à offrir. Vous aurez peut-être de la chance si votre appareil photo dispose d’une option de réglage manuel. Cependant, gardez à l’esprit que les images prises sur un téléphone n’auront pas la même résolution que les photos imprimées et accrochées au mur.

Un appareil photo pour les aurores boréales : les reflexs numériques plein format et les appareils modernes sans miroir

L’emblématique reflex numérique et les systèmes sans miroir, de plus en plus populaires, sont désormais les géants de la photographie aurorale. Les appareils photo reflex numériques possèdent un miroir interne qui réfléchit la lumière dans le viseur optique et sur le capteur. Les appareils photo reflex numériques sont disponibles depuis des dizaines d’années et sont dotés de capteurs cadrés ou plein cadre.

En termes simples, les capteurs plein format ont une plus grande surface de réception de la lumière, ce qui améliore les performances en basse lumière. Cela signifie-t-il qu’un capteur rogné ne fonctionnera pas en basse lumière ? Non, pas du tout. Avec un appareil photo à capteur rogné, vous pouvez toujours capturer de superbes images, mais l’objectif que vous utilisez est crucial.

La lumière passe directement dans le capteur et n’est pas réfléchie dans les appareils sans miroir, car il n’y a pas de miroir. L’image s’affiche sur un écran LCD ou dans le viseur électronique. Le moniteur de l’appareil sans miroir, contrairement aux reflex numériques, vous montre à quoi ressemblera la photo avant que vous ne la preniez.

Cela est considéré comme un avantage important par certains photographes d’aurores boréales, qui devaient autrefois attendre de voir leurs images après qu’elles aient été prises.

Les appareils photo reflex numériques et sans miroir sont tous deux performants. Le choix de l’appareil dépend de vos préférences et de votre budget.

Il existe une grande variété de modèles d’appareils photo qui peuvent être utilisés pour photographier les aurores boréales. Canon, Nikon et Sony sont parmi les plus populaires, mais Fujifilm, Olympus et d’autres marques le sont également.

Votre meilleur ami est votre objectif

Lorsqu’il s’agit de capturer les aurores boréales, votre objectif est votre meilleur ami. Comme les aurores boréales occupent une grande partie du ciel, un objectif large est essentiel.

Si vous souhaitez photographier une zone importante du ciel nocturne, la gamme 14mm-25mm est idéale. Vous aurez également besoin d’un objectif rapide qui laisse passer autant de lumière que possible dans le capteur de l’appareil photo. En fonction des conditions de luminosité, la plupart des photographes de ciel nocturne utilisent des objectifs avec une ouverture (F-stop) comprise entre F1.4 et F4.0.

Pour la photographie des aurores, un objectif grand angle est recommandé. Plus l’objectif est large, plus vous pouvez photographier de ciel et donc plus vous pouvez capturer d’aurores.

Comment prendre une aurore boréale en photo en 5 étapes :

La prise de vue de nuit demande de la pratique, et le fait d’être à l’aise avec les commandes et l’objectif de votre appareil photo dans l’obscurité est d’une grande aide.

Savoir utiliser un trépied est également une compétence précieuse, car vous pouvez être amené à déplacer rapidement l’appareil photo. Nous allons procéder étape par étape pour prendre une photo d’aurore.

Étape 1 : Réglage photo pour aurore boréale – L’obscurité

Réglez l’appareil photo sur la mise au point manuelle – Pour ce faire, appuyez généralement sur le bouton M situé sur le dessus de l’appareil. De nombreux objectifs sont également dotés d’un commutateur sur le côté qui doit passer de la mise au point automatique à la mise au point manuelle.

C’est également une bonne idée de désactiver la stabilisation de l’image, car vous utiliserez un trépied et vous n’en aurez pas besoin, et cela pourrait provoquer un léger mouvement pendant la prise de la photo.

N’oubliez pas de désactiver la stabilisation de l’image et d’activer la mise au point manuelle sur l’objectif (à gauche). Pendant ce temps, faites tourner la roue de la molette supérieure de votre appareil photo sur l’option manuelle.

Étape 2 : Réglage photo pour aurore boréale – Trouvez le focus

Trouver la mise au point infinie (∞) – la mise au point infinie est généralement indiquée par une ligne ou un symbole sur l’objectif. Par temps froid, cependant, cela peut changer légèrement.

Par conséquent, passez à la vue en direct (vue arrière), choisissez une étoile ou une lumière éloignée et réglez la bague de mise au point jusqu’à ce que les objets soient mis au point.

Le symbole de l’infini peut être situé sur l’objectif, ou il peut s’agir d’une ligne projetée sur l’objectif dans certaines circonstances. Le nombre infini est important car il permet de faire la mise au point sur les aurores et les étoiles lointaines. Assurez-vous que le point d’infini est le même à basse température qu’à température ambiante. Si ce n’est pas le cas, vous pouvez noter l' » infini par temps froid  » sur votre objectif pour une utilisation ultérieure.

Étape 3 : Réglage photo pour aurore boréale – Les niveaux de lumière

Évaluez les conditions d’éclairage avant de décider de votre ISO et de votre ouverture – La sensibilité du capteur de votre appareil photo à la lumière est mesurée en ISO. Plus votre ISO est élevé, plus votre environnement doit être sombre. Un ISO de 1600 avec une ouverture de 1,4 à 4 est un bon point de départ, en fonction des capacités de votre objectif. L’éclairage de la pleine lune nécessite un ISO de 800 à 1200, tandis que l’éclairage de la nouvelle lune nécessite un ISO de 1600 ou plus. Toutefois, n’oubliez pas que plus l’ISO est élevé, plus vos photos seront entachées de bruit (ce qui n’est pas un problème majeur avec les nouveaux systèmes sans miroir).

Étape 4 : Réglage photo pour aurore boréale – Vitesse d’obturation et la balance des blancs

Sélectionnez une vitesse d’obturation – Plus la scène est sombre, plus le temps d’exposition requis est long. Commencez par 1600iso et réglez la molette entre 5 et 10 secondes. Certaines personnes voudront peut-être aussi régler leur balance des blancs ici, car les lumières peuvent sembler excessivement « chaudes » ou « froides » dans certaines conditions d’éclairage. Cela peut être rectifié en post-production, ce n’est donc pas un problème.

Il s’agit d’un écran Canon avec une variété de symboles et leurs significations. Les mêmes symboles ou des symboles similaires s’appliquent à d’autres appareils photo, mais ils peuvent être situés sur une partie différente de l’écran.

Étape 5 : Prenez une photo de test et voyez ce qu’il faut améliorer

Prenez une photo – Est-ce trop clair ? Réduisez la sensibilité ISO et/ou le temps d’exposition. C’est trop sombre ? Augmentez l’ISO et/ou le temps d’exposition de votre appareil photo. Pour obtenir le meilleur éclairage possible, vous devrez expérimenter ces paramètres. C’est pourquoi il est judicieux de s’entraîner avant de partir à la recherche d’une aurore.

Lors de la photographie des aurores boréales, un exemple de l’effet de l’ISO. Le même exemple pourrait être utilisé si l’ISO restait constant à 1250 et si les vitesses d’obturation étaient de 2,5 secondes, 6 secondes et 10 secondes, de gauche à droite.

Photo d’aurores boréales et d’une personne

Suivez tous les principes ci-dessus lorsque vous photographiez le portrait d’une personne sous les lumières. Au lieu de vous concentrer sur l’infini, vous devez vous concentrer sur l’individu. Pour ce faire, éclairez la personne avec une lampe de poche pendant que vous concentrez votre attention. Dirigez la lumière vers la personne pendant moins d’une seconde tout en prenant l’exposition ; cela lui permettra d’apparaître sur l’appareil photo au lieu d’une silhouette sombre. Veillez également à ce que le sujet reste aussi immobile que possible pendant toute la durée de l’exposition. Ensuite, n’oubliez pas de trouver la concentration à l’infini !

Photographier dans le froid n’est pas sans danger

Soyons honnêtes. Il y a peu d’occasions où nous nous tenons volontairement dehors dans des conditions inférieures à zéro pendant de longues périodes. Par conséquent, nous ne sommes pas habitués à travailler avec notre équipement dans des conditions aussi difficiles. Voici une liste de trois des pires erreurs que vous pouvez commettre avec votre équipement lors d’une recherche d’aurores.

  1. Un trépied qui n’est pas idéal : On ne parle pas simplement du poids ou de la taille, mais plus il est solide, mieux c’est. Certaines marques sont métalliques et ne disposent pas d’une poignée en mousse. Dans des températures normales, ce n’est pas un problème, mais dans le froid, votre trépied peut devenir périlleux. Par temps froid, le métal peut rapidement devenir assez froid pour que la peau colle. Si vous avez enlevé vos gants pour vous occuper des réglages de l’appareil photo, le fait de tenir le trépied, même brièvement, peut provoquer des gelures.
  2. Laisser votre appareil photo dans un environnement chaud et humide pendant la nuit : Après avoir été exposé au froid pendant une période prolongée, la température corporelle de l’appareil photo peut descendre en dessous de zéro. L’appareil photo n’est pas en danger. De l’humidité se formera si vous emmenez la caméra à l’intérieur dans un environnement chaud, comme une voiture chaude, des toilettes extérieures, ou même si vous respirez trop près de l’objectif. Cette humidité gèlera sur votre appareil photo et votre objectif presque instantanément (dans le pire des cas). Il peut être dangereux de dégager la glace de votre objectif et, dans des circonstances extrêmes, la glace peut se former à l’intérieur du boîtier de l’appareil photo et de l’objectif, causant des dommages irréversibles. Laissez l’appareil photo sur le trépied à l’extérieur pour la soirée, et si vous devez le rentrer, mettez-le dans un sac pour appareil photo ou une autre forme de rangement et gardez-le là jusqu’à ce que vous en ayez à nouveau besoin. Cela permet à l’appareil photo de s’adapter progressivement au changement de température.
  3. S’approcher trop près de la surface de l’eau : Le nombre d’appareils photo perdus dans les fjords, les océans et les lacs du nord de la Norvège à la recherche d’une photo d’aurore est incalculable. Bien que les photos de reflets soient populaires, il ne vaut pas la peine de risquer son appareil. En hiver, des étendues gelées peuvent se former au bord des fjords et même sur les plages faisant face à l’océan ouvert, ce qui facilite les chutes. Tenez-vous à distance de toute source d’eau importante, sauf si vous êtes certain que la région est sûre.

Il ne vaut pas la peine d’abîmer ou de casser votre appareil photo ou votre objectif pour une photo qui pourrait facilement être prise en changeant simplement d’endroit. Prenez toujours soin de votre équipement et soyez attentif à votre environnement.

La magie opère pendant le montage

Il est temps de transférer vos images sur votre ordinateur pour les éditer lorsque votre carte SD est pleine. Il n’y a pas un seul photographe d’aurores boréales qui ne modifie pas ses images d’une manière ou d’une autre. Pourquoi ? Parce qu’il est presque impossible d’obtenir l’éclairage approprié pour un scénario de nuit.

La majorité des photographes utilisent des logiciels d’édition tels que Lightroom, Photoshop ou d’autres programmes similaires. Il serait nécessaire de rédiger un nouvel article pour passer en revue l’ensemble de la procédure d’édition. Nous vous recommandons donc de regarder de superbes vidéos sur YouTube et de visiter d’autres sites Web qui fournissent des informations sur la manière d’éditer des images d’aurores boréales.

N’éditez pas trop, il faut garder l’essence de votre image

Le but de l’édition n’est pas de faire en sorte que l’image paraisse irréelle. Le montage est le processus qui consiste à recréer une scène telle qu’elle est apparue à l’observateur. Nous voyons beaucoup trop d’images d’aurores boréales de nos jours qui ont été lourdement manipulées au point de ne plus ressembler à des images « naturelles ». Des bruns, des oranges et des bleus turquoise étranges qui n’existent pas semblent être devenus populaires sur les médias sociaux.

Cela représente une difficulté importante pour les photographes et les organisateurs d’excursions d’aurores boréales qui tentent de maintenir des attentes réalistes. Les attentes sont souvent basées sur des photographies d’aurores inexactes diffusées sur les médias sociaux, ce qui peut entraîner une énorme déception pour les visiteurs qui pensent avoir été dupés. Gardez à l’esprit que vous devez vous efforcer d’être aussi réaliste que possible lorsque vous éditez et mettez en ligne vos images.

Conclusion

Il faut beaucoup de pratique pour obtenir de bonnes photos d’aurores boréales. Avant d’essayer de photographier des aurores boréales sur le terrain, nous vous recommandons de tester tous les paramètres et procédures mentionnés dans cet article dans un environnement sombre. Ainsi, lorsque vous vous retrouverez dans les paysages sombres du nord de la Norvège, vous serez parfaitement préparé !