10 Astuces pour faire des photos la nuit

Faire des photographies la nuit est une pratique inhabituelle. Ceux qui sont familiers avec la photographie de jour ignorent souvent que les règles éprouvées de la photographie doivent être adaptées ou même ignorées la nuit. Dans cette optique, gardez les conseils suivants à l’esprit la prochaine fois que vous sortirez dans l’obscurité pour vous aider à vous adapter.

1. Saisissez votre chance et allez dans un endroit où vous n’êtes jamais allé auparavant

Quelle est la durée de mon exposition ? C’est la question que se pose le plus souvent un nouveau venu à la photographie de nuit lorsqu’il règle son appareil pour la première fois.

La nuit, lorsque le fait de fermer le diaphragme peut transformer les lampadaires en étoiles et que le réglage de la vitesse d’obturation sur bulbe permet de capturer l’invisible, une simple compréhension des opérations de diaphragme et de vitesse d’obturation prend des dimensions époustouflantes. Contrairement à l’idée reçue selon laquelle la photographie est une science précise, la création d’images de nuit vous permet d’expérimenter, d’explorer, de jouer et de vous amuser. 

Ainsi, au lieu de vous figer et de suivre aveuglément les recommandations d’exposition de quelqu’un d’autre, expérimentez toutes les options à votre disposition avec votre propre appareil photo. Puis, faites-en une véritable expérience d’apprentissage en notant vos paramètres d’exposition (ou en les enregistrant sur un support audio) afin de pouvoir examiner les résultats après avoir téléchargé vos fichiers.

Restez simple et emportez un petit carnet imperméable et un stylo dans votre sac d’appareil photo ou dans la poche de votre manteau pour économiser de l’électricité lorsque vous prenez des notes.

Le fait de consacrer du temps à cette tâche vous aidera à déterminer ce qui a le mieux fonctionné afin de pouvoir utiliser les mêmes tactiques d’exposition lors de vos prochaines prises de vue.

2. Utilisez les tests à haute sensibilité ISO comme guide d’exposition

Si vous ne savez toujours pas comment déterminer l’exposition au départ, utilisez la technique du test ISO élevé comme guide. Voici comment cela se passe. Votre temps d’exposition futur sera réduit de moitié pour chaque augmentation successive de la sensibilité ISO et pour chaque ouverture complète du diaphragme de votre objectif.

Supposons que vous ayez augmenté votre sensibilité à 6400 ISO, ce qui représente une augmentation de 6x par rapport à 100 ISO, et que vous ayez ouvert complètement votre ouverture à f/2.0, ce qui représente une augmentation de 6x par rapport à un réglage moyen de f/8.0. Bien que ces réglages puissent produire une image présentant un contraste indésirable, un grain accru et une profondeur de champ réduite, la prise de vue d’un bracketing d’exposition pour identifier un histogramme bien exposé à ces réglages vous fera gagner du temps. Supposons que l’histogramme optimal pour cette situation corresponde à une vitesse d’obturation de 4 secondes. Vous pouvez alors faire le calcul pour savoir combien de temps il faudrait pour capturer la même scène à 100 ISO et f/8, soit 32 minutes.

Faire des photos d’essai à des ISO élevés est utile pour vérifier rapidement votre cadrage et les caractéristiques de base de la composition de l’image, en plus d’être une technique efficace pour calculer l’exposition. Mais surtout, une fois vos calculs terminés, veillez à rétablir les valeurs ISO et d’ouverture appropriées, sinon vous vous retrouverez avec un cliché final outrageusement surexposé et dont la création a pris plus de 30 minutes.

3. Mémorisez et apprenez les fonctions de l’équipement

Il est beaucoup plus difficile de trouver le bouton ou la molette qui permet de régler les paramètres de l’appareil ou d’afficher un menu la nuit, sans parler des accessoires cachés dans le sac de l’appareil photo !

Avant de vous aventurer dans l’obscurité, examinez le manuel de votre appareil photo pour savoir comment il fonctionne et repérer les emplacements d’accès aux cadrans et aux paramètres de menu importants. Lorsque vous photographiez la nuit, vous devez utiliser le mode manuel de votre appareil et de votre objectif. Si vous comptez innover dans ce domaine, familiarisez-vous avec les opérations manuelles de votre appareil dans des situations peu stressantes, afin de pouvoir agir avec calme et efficacité lorsque les choses se corsent.

Une lampe loupe de base, qui a pour double fonction de projeter un faisceau de lumière concentré là où on en a besoin et d’agrandir le texte des cadrans minuscules ou des affichages numériques afin de ne pas avoir à sortir des lunettes de lecture. C’est un appareil sur lequel on peut toujours compter en cas de faible luminosité.

4. Sachez où vous allez et faites des repérages à l’avance

L’une des conséquences difficiles de la photographie par faible luminosité est que tout ce qui est en vue prend un aspect surnaturel, ce qui peut rendre difficile la concentration sur une seule composition ou un seul sujet d’image. Vous devez vous familiariser avec votre destination, idéalement en repérant les lieux à l’avance, pour éviter ce problème et être prêt à faire face à des chocs inattendus.

Arrivez sur votre site avant le coucher du soleil pour avoir le temps de vous installer et pour profiter de l’heure magique de l’éclairage. Cela peut vous aider à mieux comprendre comment les changements de conditions d’éclairage affectent une scène.

Outre le repérage actif de votre région, vous pouvez demander l’aide de votre ordinateur lors d’une session de repérage à distance. Les recherches sur les sites de partage de photos comme Flickr peuvent être effectuées à l’aide de phrases descriptives ou même de positions GPS exactes. L’examen du travail d’autres photographes peut révéler une mine d’informations sur les circonstances du site, les angles de prise de vue et bien d’autres choses encore.

Enfin, essayez d’apporter une boussole numérique avec vous pour enregistrer les données GPS et déterminer votre position par rapport aux étoiles. C’est particulièrement important si vous souhaitez produire des images de traînées d’étoiles encerclant l’étoile polaire.

5. Faites des ajustements à votre capture d’image pour tenir compte des niveaux de contraste élevés et des coulées de couleur

Travailler dans des circonstances présentant un contraste intense et une large gamme de couleurs est courant en photographie de nuit. Cela souligne l’importance de la prise de vue au format RAW, qui permet de mieux contrôler le contraste et la balance des blancs en post-production.

Vous pouvez régler manuellement la balance des blancs de votre appareil photo sur une certaine température Kelvin pour une meilleure gestion des couleurs. Cela est particulièrement utile si vous souhaitez obtenir la couleur tungstène bleu froid (3200K) que de nombreuses personnes associent à la photographie de nuit. Des préréglages de la balance des blancs pour diverses conditions d’éclairage, ainsi qu’une option de balance des blancs automatique, sont disponibles sur votre appareil photo. La balance des blancs automatique est rapide et pratique, mais elle ne fonctionne que dans une certaine plage et peut être trompée par des circonstances d’éclairage mixte ou une scène avec une couleur dominante.

La nuit, les réglages d’éclairage mixte, dans lesquels des lumières artificielles de différentes températures de couleur sont placées les unes à côté des autres dans une scène, sont assez courants. Visuellement, ils peuvent être difficiles à repérer et pratiquement impossibles à gérer complètement. 

Dans ces circonstances, il faut décider quelles sont les dominantes de couleur à neutraliser et comment la neutralisation d’une dominante de couleur ou d’une distraction affectera les teintes des lumières concurrentes. Ces dernières années, de nombreuses collectivités ont fait des progrès en remplaçant les lampadaires traditionnels à vapeur de sodium par des éclairages LED plus économes en énergie (qui émettent une dominante de couleur jaune-orange). Cela génère une lumière plus claire et plus blanche, ce qui permet aux photographes de nuit d’expérimenter des compositions créatives mettant en valeur des lumières mixtes tout en simplifiant la question des dominantes de couleur.

6. Fabriquez une plate-forme de prise de vue solide pour éviter tout type de vibration

Les vibrations de l’appareil photo causées par les longs temps d’exposition sont une autre préoccupation majeure lors de la photographie de nuit. Dans de telles situations, on ne saurait trop insister sur la valeur d’un trépied solide. Bien que le travail sur un trépied puisse être encombrant et peu maniable au début, il est nécessaire pour la qualité des images de nuit. Cela peut également être bénéfique lorsqu’il s’agit de perfectionner la composition et d’être plus conscient de vos activités en général. Un trépied est généralement utilisé en conjonction avec un déclencheur à distance ou câblé, ou avec la fonction de verrouillage du miroir de votre appareil photo (que vous trouverez dans le menu des fonctions personnalisées).

N’oubliez pas que les problèmes de vibrations peuvent vous affecter, vous et votre appareil photo, même si vous n’êtes pas en contact direct avec lui. Il faut tenir compte des vibrations potentielles générées par des accessoires mal fixés, tels que les courroies de l’appareil photo, les déclencheurs de câble ou les connexions desserrées du trépied, ainsi que des interférences environnementales telles que les bruits de pas, la circulation automobile ou le grondement des transports souterrains. Chaque petit geste compte lorsqu’il s’agit d’obtenir une stabilité optimale.

7. Assurez-vous que votre équipement est prêt à affronter les éléments

L’apparition d’un brouillard sur l’objectif est une situation extérieure gênante qui risque de contrarier le photographe de nuit à certains moments. Cela peut se produire lors du passage d’un équipement d’un environnement sec et froid à un environnement chaud et humide, ou lorsque la température et le taux d’humidité varient, par exemple lorsque la température approche le point de rosée.

L’accumulation d’humidité peut complètement bloquer ou interférer avec la lumière traversant l’objectif, ce qui se traduit par des photos faibles et floues ou des cadres sans exposition du tout. Cela peut être particulièrement aggravant lorsque cela se produit pendant une longue exposition.

Un filtre d’objectif transparent peut protéger le verre optique de l’exposition directe à l’humidité dans les environnements sujets à la buée, mais si des lumières sont présentes dans la photo, cela peut provoquer des images fantômes ou des reflets dans l’image. Un pare-soleil peut également contribuer à empêcher l’humidité de pénétrer dans votre objectif. D’autres méthodes pour éviter la formation de buée consistent à chauffer l’objectif à une température supérieure au point de rosée.

Pour maintenir les lentilles des télescopes à l’abri de l’humidité, les amateurs d’astronomie utilisent des appareils de chauffage électrique portables. Une autre option consiste à fixer des chauffe-mains portables au barillet de l’objectif. Dans ces cas, il est préférable de fixer le dispositif de chauffage avant que l’objectif ne s’embue, car il peut être long et difficile d’éliminer l’humidité qui s’est déjà condensée.

Vous pouvez également éviter ce problème en stockant votre matériel photo dans un endroit similaire à celui où vous allez travailler pendant plusieurs heures avant un tournage, sans ignorer les mesures de sécurité appropriées. Cela permettra à votre matériel de s’adapter à la température et au taux d’humidité du moment, et vos lunettes resteront exemptes de buée jusqu’à ce que les conditions changent.

8. Soyez préparé à toutes les conditions météorologiques – hiver, pluie et insectes

Lorsque vous photographiez la nuit, il est essentiel de porter des vêtements appropriés. Même dans les climats modérés, de brusques chutes de température ou des inversions météorologiques peuvent rapidement transformer une soirée agréable en une épreuve d’endurance pour les personnes non préparées. Habillez-vous de fines couches que vous pourrez ajouter ou enlever en fonction des changements de temps, et emportez de quoi garder tout votre corps au chaud, au sec et à l’aise – de votre corps à vos extrémités et à votre équipement.

Les gants à bouts de doigts coulissants sont devenus de plus en plus populaires ces dernières années, car ils offrent une grande protection tout en permettant d’accéder facilement aux commandes de la caméra dans les situations de froid.

Les doublures de gants légères, qui protègent les mains du vent et de la pluie et peuvent être combinées avec des gants ou des moufles lourds dans des situations extrêmes, constituent une option plus modérée pour les personnes qui ont du mal à travailler chargées. La chaufferette rechargeable, qui sert généralement d’alimentation portable et/ou d’éclairage en plus de fournir de la chaleur, est un autre gadget utile par temps froid.

Les intrépides photographes de nuit ne doivent pas se contenter de faire face à un temps froid ou pluvieux. Les insectes peuvent être pratiquement imperceptibles et constituent une nuisance difficile à prévoir, avec des conséquences à long terme. Le spray anti-insectes peut être utile, mais si vous allez dans un pays à insectes, vous pouvez envisager d’investir dans une veste anti-insectes.

9. Apportez des batteries supplémentaires et préparez-vous à un désastre

Les expositions prolongées pendant des heures épuiseront rapidement votre batterie. Prévoyez donc une alimentation de secours pour les appareils photo et autres équipements électriques qui ont besoin de piles pour fonctionner. Vous pouvez également économiser de l’énergie en désactivant la fonction Live View et l’écran LCD de votre appareil photo. Désactivez également la stabilisation de l’image si vous prenez des photos avec un trépied.

Le froid extrême a un impact significatif sur la durée de vie des piles. Gardez les piles de rechange au chaud en les rangeant dans des poches intérieures ou en les réchauffant avec des chauffe-mains si vous transportez de nombreux sacs par temps froid. Réchauffer une batterie qui a été épuisée par le froid peut fournir un bref regain de puissance, vous permettant de tirer quelques balles supplémentaires.

Si vous filmez dans un endroit isolé et que vous êtes arrivé en voiture, vous pouvez recharger les batteries en utilisant la batterie de votre voiture comme générateur, ou mieux encore, apportez un générateur portable avec vous pour éviter d’épuiser la batterie de votre voiture. Par ailleurs, surtout si vous travaillez seul, informez vos amis ou votre famille de votre destination de tournage et de vos objectifs généraux, puis faites un suivi pour leur faire savoir que vous êtes bien rentré.

10. Ne restez pas dans votre fauteuil, sortez et essayez quelque chose de nouveau

Comme le dit le cliché, on ne peut pas réussir quelque chose si on ne s’y applique pas d’abord. Cela est particulièrement vrai pour la photographie de nuit, car l’inertie peut facilement décourager la motivation de s’habiller et de s’aventurer dans l’obscurité après une longue journée de travail ou d’autres loisirs.

Les photographes de nuit chevronnés utilisent diverses techniques de motivation, allant de la promesse de photographier dans des conditions astronomiques spécifiques, comme la pleine lune, la marée haute ou basse, à la photographie de phénomènes météorologiques comme le brouillard, la brume ou la neige. Si sortir avec son appareil photo par mauvais temps peut sembler peu attrayant, les résultats visuels de ce type de conditions peuvent être extrêmement gratifiants.

Vous pourriez envisager d’organiser une aventure en groupe avec une ou plusieurs cohortes. Cela peut avoir des avantages considérables qui vont au-delà de la simple responsabilité de vous mettre à l’abri. La sécurité et la camaraderie sont assurées par le nombre, ce qui peut être particulièrement vital en pleine nuit. L’implication de la communauté est abondante dans la pratique de la photographie de nuit. En fin de compte, la photographie de nuit consiste à interagir avec des personnes partageant les mêmes idées et à apprendre d’elles.